年代から見る眼の病気
「60代~」

加齢黄斑変性

症状

物がゆがんで見える(歪視・変視)、視野の中心が暗くなる・欠ける、視力が低下するなど。

加齢黄斑変性とは

萎縮型

網膜色素上皮が徐々に萎縮していき、網膜が障害され視力が徐々に低下していく病気です。

滲出型

異常な血管(脈絡膜新生血管)が脈絡膜から網膜色素上皮の下あるいは網膜と網膜色素上皮の間に侵入して網膜が障害される病気です。異常な血管は正常な血管と異なり血液の成分を漏出させたり、血管が破れたりします。血液成分が漏出すると網膜に水ぶくれ(網膜浮腫)を起こしたり、網膜下に液体が溜まります(網膜下液)。網膜が正しく働かなくなり視力が低下し、血管が破れると出血となり網膜を障害します。萎縮型と滲出型を比べると、滲出型のほうが進行は早く、視力悪化も重症なことが多いです。

加齢により網膜の中心部である黄斑に障害が生じ、見ようとするところが見えにくくなる病気です。加齢黄斑変性は、欧米では成人の失明原因の第1位でありメジャーな病気です。日本では比較的少ないと考えられていましたが、人口の高齢化と生活の欧米化により近年著しく増加しており、失明原因の第4位となっています。50歳以上の人の約1%にみられ、高齢になるほど多くみられます。比較的最近まで治療法がなかったのですが、最近いくつかの治療法が新たに開発されて、多くの患者様で視力の維持や改善が得られるようになってきました。

黄斑とは網膜の中心にある直径1.5mm~2mm程度の小さな部分の名称で、黄斑の中心は中心窩と呼ばれ、見ている物からの光の情報をとらえる部位です。黄斑にはキサントフィルという色素が豊富にあるため文字通り黄色をしています。網膜は中心(黄斑)では大変良い視力が得られますが、それ以外の周辺の網膜では正常の目でも十分な良い視力は得られません。そのため、黄斑は小さい部分ですが、障害されるとそれ以外の網膜に異常がなくても視力が著しく低下し、運転免許を更新したり、字を読むことができなくなったりします。

網膜の下(外層)には網膜色素上皮という一層の細胞があり、その下に脈絡膜という血管に富んだ組織があります。網膜が正しく働くためには網膜の下にある網膜色素上皮やその下にある脈絡膜が正しく働いている必要があります。年齢を重ねるとともに網膜色素上皮の下に老廃物が蓄積し、それにより直接あるいは間接的に黄斑部が障害される病気が加齢黄斑変性です。

加齢黄斑変性には大きく分けると①萎縮型と②滲出型の2つの種類があります。

検査は、基本的な視力検査の他に下記のような検査を行います。

アムスラー検査

碁盤の目(方眼紙)のような縦線・横線の格子状の図を見てもらい、ゆがみの見え方・程度を調べる検査です。変視症を早期に検出することができます。簡便な検査ですので、自宅でもできます(片眼ずつの検査です)。

眼底検査

眼科医が網膜の状態を詳しく観察する検査です。網膜の状態が詳しく分かり、出血や新生血管が分かります。記録のために眼底カメラで眼底写真に保存することがあります。

光干渉断層検査(OCT)

もともと、網膜の断面を調べる検査ですが最近の機械では網膜の断面を連続して撮ることにより、網膜やその下の新生血管などの状態を立体的に把握することができます。短時間で検査ができ、造影剤を使わないので患者様に負担が少ない検査です。負担が少ないので頻回に検査を行うことも可能です。

治療

1)萎縮型の加齢黄斑変性:残念ながら萎縮型の加齢黄斑変性には現在のところ治療方法はありません。
2)滲出型の加齢黄斑変性:滲出型の加齢黄斑変性にはいくつかの治療法があります。

治療の目的は脈絡膜新生血管の拡大を抑え退縮させ、視力を維持あるいは改善することです。視力が良くなることもありますが、視力が正常になることはほとんどありません。

治療法

抗VEGF療法

脈絡膜新生血管の発生には血管内皮増殖因子(vascular endothelial growth factor:VEGF)が関係していると考えられており、VEGFを阻害することにより脈絡膜新生血管を退縮させる治療法です。現在認可されているVEGF阻害薬にはペガプタニブ(マクジェン®)、ラニビズマブ(ルセンティス®)、アフリベルセプト(アイリーア®)という3種類の薬があり、いずれも目の中(硝子体腔)に6週あるいは4週ごとに2~3回注射します。その後は定期的に診察をして、脈絡膜新生血管の活動性がみられれば、再度注射を行います。光線力学的療法と組み合わせて治療を行うことがあります。

光線力学療法(PDT)

ベルテポルフィン(ビスダイン®)という光感受性物質を点滴し、その後に非常に弱い出力の専用のレーザーを病変に照射する治療法です。治療を行う前に造影検査を行い、脈絡膜新生血管をはじめとする病変を確認して、病変の大きさに合わせてレーザーの照射範囲を決定します。

治療後48時間以内に強い光に当たると光過敏症などの合併症が起こることがあるので注意が必要です。光線力学的療法は必ずしも一度で終了するとは限りません。治療のためには専用のレーザー装置が必要であり、眼科PDTの認定医が行う必要があります。

レーザー光凝固療法

脈絡膜新生血管が黄斑の中心から離れた場所にある場合には強い出力のレーザー光線で病変を凝固し、破壊することがあります。病変が黄斑の中心に及んでいる場合にレーザー凝固すると黄斑も障害されることになり、著しい視力低下になりますので、レーザー凝固を行うことはほとんどありません。

手術

脈絡膜新生血管を抜去したり、黄斑を移動させる手術が以前には行われていましたが、最近は光線力学的療法やVEGF阻害薬が使えるようになり、ほとんど行われなくなっています。

その他

放射線治療や病変を温める治療法(経瞳孔的温熱療法)の効果は証明されていませんので、行われることはほとんどありません。

参考文献:日本眼科学会ホームページ